Escaso tráfico en Ciudad de Panamá durante un domingo

Ciudad de Panamá, más que papeles

Estos días se habla constantemente sobre Panamá como un paraíso fiscal donde se mueven los millones entre cuentas opacas y sociedades fantasma. Tener una idea más clara de cómo es Panamá, en concreto la capital, Ciudad de Panamá, nos puede ayudar a humanizar un poco el país, para que no quede en nuestros imaginarios como mero núcleo del lavado de dinero y de la trampa financiera.

Skyline de Ciudad de Panamá
Skyline de Ciudad de Panamá

Ciudad de Panamá, ciudad de contrastes

Viendo la estampa de los rascacielos de Ciudad de Panamá, que más bien nos recuerdan una postal de Miami, uno podría pensar que Panamá es un país rico donde todos viven en el bote, al abrigo de los millones que los ladrones, los narcotraficantes, los banqueros o los políticos esconden bajo empresas offshore. De Ciudad de Panamá se puede tener una imagen similar a la que tenemos de las Bahamas, Luxemburgo, Las Islas Caimán o Gibraltar: lugares donde la gente vive a troche y moche, rodeados de lujo y excentricidad.

Algunas casas cerca del Casco Viejo de Ciudad de Panamá
Algunas casas cerca del Casco Viejo de Ciudad de Panamá

Lo cierto es que a poco que se aleja uno de la zona costera donde está concentrados los edificios lujosos y los pocos barrios relativamente de nivel medio-alto, uno se encuentra en una típica ciudad de América Central, con casas con paredes pintadas de variados colores, desconchadas, enmohecidas, semi derruidas; con tejados de chapa, agujeros mortales en la acera, suciedad y escombros; pobreza, delincuencia, taxis de poco fiar, calles oscuras de noche; puestos de comida callejeros, mercados de fruta en cualquier esquina, agujeros en la pared que hacen las veces de restaurante. Para uno cerciorarse y recordar que está en un paraíso fiscal tiene que agarrar un autobús y teletransportarse al mundo ficticio de rascacielos o, si se dan las circunstancias, mirar hacia arriba entre los tejados hasta encontrar la cúspide de uno de los gigantes.

Los "Diablos Rojos", autobuses ruidosos y contaminantes a más no poder, contrastan con la imagen de modernidad y riqueza del centro de la urbe
Los “Diablos Rojos”, autobuses ruidosos y contaminantes a más no poder, contrastan con la imagen de modernidad y riqueza del centro de la urbe
Los "Diablos Rojos" circulan por toda la ciudad, entremezclados con los autobuses oficiales de "Metro Bus", empresa municipal con estándares casi occidentales. Casi.
Los “Diablos Rojos” circulan por toda la ciudad, entremezclados con los autobuses oficiales de “Metro Bus”, empresa municipal con estándares casi occidentales. Casi.

La parte “normal” de Ciudad de Panamá es bastante más humana, más del mundo real -como vimos en el artículo sobre la Semana Santa en Panamá-, en comparación con la sección lujosa, dedicada especialmente a expatriados y al 1% de los más beneficiados en la sociedad. En realidad, por esas zonas también viven, compartiendo piso en circunstancias precarias, trabajadores llegados de todas las partes del mundo con intención de ganarse la vida en este país. También es justo decir que ciertas zonas de la capital son realmente peligrosas, dominadas por las pandillas delictivas y acuciadas por la plaga los desequilibrios económicos y la exclusión social.

Escaso tráfico en Ciudad de Panamá durante un domingo
Escaso tráfico en Ciudad de Panamá durante un domingo
Coches en precarias condiciones en la parte "chunga" de Ciudad de Panamá
Coches en precarias condiciones en la parte “chunga” de Ciudad de Panamá
Ciudad de Panamá tiene grandes parecidos con Miami
Ciudad de Panamá tiene grandes parecidos con Miami
No toda la costa se parece a Miami. Hay otros barrios más humildes donde se dejan ver las desigualdades económicas, y donde las pandillas (bandas criminales) tienen su caldo de cultivo
No toda la costa se parece a Miami. Hay otros barrios más humildes donde se dejan ver las desigualdades económicas, y donde las pandillas (bandas criminales) tienen su caldo de cultivo
Atardecer sobre los rascacielos de la cinta costera
Atardecer sobre los rascacielos de la cinta costera
Primeros rayos de sol iluminando una vieja casa cerca del barrio de Santa Ana, en Ciudad de Panamá
Primeros rayos de sol iluminando una vieja casa cerca del barrio de Santa Ana, en Ciudad de Panamá
Algunas calles cercanas a la zona "bien" de la capital financiera
Algunas calles cercanas a la zona “bien” de la capital financiera
Edificio de aspecto colonial en la peatonal Avenida Central de Ciudad de Panamá
Edificio de aspecto colonial en la peatonal Avenida Central de Ciudad de Panamá
Los rascacielos surgen pegados unos a otros en el centro financiero de la ciudad
Los rascacielos surgen pegados unos a otros en el centro financiero de la ciudad
Edificio en la parte turística del Casco Viejo de Ciudad de Panamá
Edificio en la parte turística del Casco Viejo de Ciudad de Panamá
Imagen de la cinta costera
Imagen de la cinta costera
Personas sentadas en un balcón cerca del Casco Viejo
Personas sentadas en un balcón cerca del Casco Viejo

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